Historique du Tour du Pays de Vaud

Le Tour du Pays de Vaud est une épreuve internationale par étapes pour juniors, l’une des plus importantes du calendrier de l’UCI pour cette catégorie d’âge (17 et 18 ans). Promu en 2015 dans le circuit de la Coupe des Nations, il est ouvert désormais uniquement aux 25 meilleures équipes nationales au niveau mondial.

Créé en 1967 par l’Association cycliste vaudoise (ACV) qui deviendra plus tard l’ACCV, il entendait à l’origine offrir aux jeunes coureurs suisses des associations cantonales l’opportunité de disputer une course par étapes pour progresser et s’affirmer. Au fil des années, la participation étrangère est devenue de plus en plus importante et nombreux sont les futurs champions professionnels qui ont participé au TPV et y ont fait leurs classes.

Organisé par un comité ad hoc et bénévole, le TPV fut la propriété de l’ACCV avant de s’en affranchir après la 47ème édition pour devenir un club sportif indépendant à but non lucratif, membre de l’ACCV et de Swiss Cycling (dès 2017). Les nouveaux statuts de l'ACCV voulus par les présidents, avaient été adoptés par l'assemblée extraordinaire du 27 octobre 2015. Le changement s'est fait en douceur et l'admission du TPV acceptée à l'unanimité par l'assemblée générale de l'ACCV, le 6 février 2016 à Lucens.

De deux jours et trois, voire quatre étapes à ses débuts, le TPV est passé à quatre jours avec un prologue et quatre étapes dont un contre-la-montre individuel (remplacé cette année par une mini course de côte en peloton); de douze équipes de cinq coureurs (60 inscrits en 1974) à vingt, voire vingt-cinq équipes de six coureurs comme ce fut le cas en 2016 (le record), avec finalement 144 partants, soit un peloton à peine inférieur à celui du Tour de Romandie, de vingt ans son aîné, et dont le TPV est le petit frère.

Longtemps la course s’est cantonnée au seul territoire vaudois avant d’emprunter occasionnellement les routes fribourgeoises et même de faire halte à Neuchâtel, en 2007, pour un contre-la-montre par équipes, ainsi qu’à Champéry en 2015 pour une arrivée d’étape de montagne le matin et un chrono individuel l’après-midi. Pour en arriver là, il a fallu du temps, de l’imagination, de la persuasion et surtout une bonne dose de dévouement et de volonté de la part des nombreux bénévoles qui composent à la fois le comité et l’équipe d’organisation.

A ce jour, le TPV a connu neuf présidents : André Curtet (1967-1971), Max Weber (1972), Jean-Paul Savary (1973 puis 1982-1990), Maxime Piot (1974), René Cornu (1975-1979 puis 1981), Jean-Claude Rufi (1992-1994), Alain Aebi (1995-1996), Marcel Glur (1997), enfin Alain Witz, en place depuis 1998 et qui en est à son dix-neuvième mandat, un record !

A deux reprises, en 1980 et 1991, l’épreuve n’a pu avoir lieu. Ces deux « accidents » de parcours ont toutefois pu être surmontés grâce à la ténacité de quelques inconditionnels, conscients de l’importance du TPV pour les jeunes talents et qui ont su convaincre sponsors et partenaires de lui rester fidèles. Beaucoup sont là depuis longtemps, d’autres arrivent ou s’en vont au gré de leurs intérêts et de leurs possibilités mais aussi à cause des aléas de la vie. Grâce à eux, mais aussi aux autorités et aux organes des polices cantonales et communales qui assurent la sécurité, grâce aux quelque huitante motards de son escorte, y compris ceux de la Gendarmerie vaudoise, grâce aussi aux nombreux bénévoles sans qui rien ne serait possible, le Tour du Pays de Vaud existe et roule vers sa 49ème édition (25-28 mai 2017), non sans difficultés en raison d’un trafic routier toujours plus dense, de contraintes de circulation et de la crise économique qui pèse sur son financement avec un budget en constante augmentation, surtout depuis sa promotion en Coupe des Nations.

Cette escalade des coûts est un souci permanent pour les organisateurs qui ne sont pas insensibles aux efforts fournis par tous les partenaires, les communes, sans oublier l’ensemble des médias. Sans eux, l’épreuve n’existerait pas et le comité les remercie pour le soutien qu'ils apportent au TPV, devenu au fil des années une véritable institution sur les plans régional, national et international ; et devenu aussi une épreuve de référence, si l’on tient compte du fait que les courses cyclistes dans notre pays disparaissent les unes après les autres ! Un phénomène qui ne manque pas d’inquiéter très sérieusement pour l'avenir du sport cycliste.

Plus d’infos sur :
www.tpv.ch
www.accv.ch
www.am-tpv.ch (amicale des motards)

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