Historique du Tour du Pays de Vaud

Le Tour du Pays de Vaud est une épreuve internationale par étapes pour juniors, l’une des plus importantes du calendrier de l’UCI pour cette catégorie d’âge (17 et 18 ans). Promu en 2015 dans le circuit de la Coupe des Nations, il est ouvert désormais uniquement aux 25 meilleures équipes nationales au niveau mondial.

Créé en 1967 par l’Association cycliste vaudoise (ACV) qui deviendra plus tard l’ACCV, il entendait à l’origine offrir aux jeunes coureurs suisses des associations cantonales l’opportunité de disputer une course par étapes pour progresser et s’affirmer. Au fil des années, la participation étrangère est devenue de plus en plus importantes et nombreux sont les futurs champions professionnels qui ont participé au TPV et y ont fait leurs classes.

Organisé par un comité ad hoc et bénévole, le TPV fut la propriété de l’ACCV avant de s’en affranchir après la 47ème édition pour devenir un club sportif indépendant à but non lucratif, membre de l’ACCV et de Swiss Cycling. Les nouveaux statuts et le changement ont été officialisés le 6 février 2016 à Lucens à l’occasion de l’assemble générale annuelle de l’ACCV.

De deux jours et trois, voire quatre étapes à ses débuts, le TPV est passé à quatre jours avec un prologue et quatre étapes dont un contre-la-montre individuel; de douze équipes de cinq coureurs (60 inscrits en 1974) à vingt, voire vingt-quatre équipes de six coureurs (144 partants), comme ce fut le cas en 2010 – année record - soit un peloton à peine inférieur à celui du Tour de Romandie, de vingt ans son aîné, et dont le TPV est le petit frère.

Longtemps la course s’est cantonnée au seul territoire vaudois avant d’emprunter occasionnellement les routes fribourgeoises et même de faire halte à Neuchâtel, en 2007, pour un contre-la-montre par équipes, ainsi qu’à Champéry en 2015 pour une arrivée d’étape de montagne le matin et un chrono individuel l’après-midi. Pour en arriver là, il a fallu du temps, de l’imagination, de la persuasion et surtout une bonne dose de dévouement et de volonté de la part des nombreux bénévoles qui composent à la fois le comité et l’équipe d’organisation.

A ce jour, le TPV a connu neuf présidents : André Curtet (1967-1971), Max Weber (1972), Jean-Paul Savary (1973 puis 1982-1990), Maxime Piot (1974), René Cornu (1975-1979 puis 1981), Jean-Claude Rufi (1992-1994), Alain Aebi (1995-1996), Marcel Glur (1997), enfin Alain Witz, en place depuis 1998 et qui en est à son dix-neuvième mandat, un record !

A deux reprises, en 1980 et 1991, l’épreuve n’a pu avoir lieu. Ces deux « accidents » de parcours ont toutefois pu être surmontés grâce à la ténacité de quelques inconditionnels, conscients de l’importance du TPV pour les jeunes talents et qui ont su convaincre sponsors et partenaires de lui rester fidèles. Beaucoup sont là depuis longtemps, d’autres arrivent ou s’en vont au gré de leurs intérêts et de leurs possibilités. Grâce à eux, mais aussi aux autorités et aux organes des polices cantonales et communales qui assurent la sécurité, grâce aux quelque cinquante motards de son escorte, y compris ceux de la Gendarmerie vaudoise, grâce aussi aux nombreux bénévoles sans qui rien ne serait possible, le Tour du Pays de Vaud existe et roule vers sa 48ème édition, non sans difficultés en raison d’un trafic routier toujours plus dense, de contraintes de circulation et de la crise économique qui pèse sur son financement.

C’est d’ailleurs un souci permanent pour les organisateurs qui ne sont pas insensibles aux efforts fournis par tous les partenaires, les communes, sans oublier l’ensemble des médias. Sans eux, l’épreuve n’existerait pas et le comité les remercie pour le soutien que, malgré leurs difficultés, ils apportent au TPV, devenu au fil des années une véritable institution sur les plans régional, national et international ; et devenu aussi une épreuve de référence, si l’on tient compte du fait que les courses cyclistes dans notre pays disparaissent les unes après les autres ! Un phénomène qui ne manque pas d’inquiéter très sérieusement.

Plus d’infos sur :
www.tpv.ch
www.accv.ch
www.am-tpv.ch (amicale des motards)

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